السيطرة الأمريكية الموروثة على الخليج لم يسبق لها مثيل في تاريخ الإمبراطورية

2019-5-19 | خدمة العصر السيطرة الأمريكية الموروثة على الخليج لم يسبق لها مثيل في تاريخ الإمبراطورية

في مقاله طويل، كتب الخبير في شؤون المنطقة والمقيم في القاهرة، توم ستيفنسون، أن المتداول المشهور أن الولايات المتحدة وبريطانيا مهووستان بالنفط في الشرق الأوسط، ولكن غالباً ما يتم تشخيص سبب الهوس خطأً. الاهتمام الأنجلو أمريكي في احتياطيات الهيدروكربون الضخمة في الخليج لا ينبع من الحاجة إلى دعم الاستهلاك الغربي. اعتادت بريطانيا على استيراد كميات كبيرة من النفط السعودي، لكنها تحصل حاليا على معظم ما تحتاجه من بحر الشمال ولم تستورد الكثير من الخليج منذ الثمانينيات، يمثل النفط السعودي حاليا حوالي 3 في المائة من واردات المملكة المتحدة.

لم تستورد الولايات المتحدة أبدًا أكثر من كمية رمزية من الخليج، وخلال معظم فترة ما بعد الحرب كانت مصدراً صافياً للنفط. كان التورط الأنجلو أمريكية في الشرق الأوسط دائمًا تدور حول الميزة الإستراتيجية المكتسبة من السيطرة على الهيدروكربونات في الخليج، وليس احتياجات النفط الغربية.

في عام 1945، أوضح غوردون مريم، رئيس قسم شؤون الشرق الأدنى في وزارة الخارجية، هذا الأمر: قال إن حقول النفط السعودية كانت أولاً وقبل كل شيء "مصدرًا هائلاً للقوة الإستراتيجية". وقام مساعد وزير الخارجية، أدولف بيرل، بوضع الخطوط العريضة لإستراتيجية الولايات المتحدة: ستزود الولايات المتحدة وبريطانيا المملكة العربية السعودية وغيرها من الملكيات الخليجية الرئيسية بـ "الإمدادات العسكرية الكافية للحفاظ على الأمن الداخلي" وتضمن أن القوات البحرية الغربية تخضع لحراسة دائمة.

تمتلك أجزاء أخرى من العالم -الولايات المتحدة وروسيا وكندا- مخزونا كبيرا من النفط الخام، وتشير التقديرات الحالية إلى أن فنزويلا لديها احتياطيات مثبتة أكثر من المملكة العربية السعودية. لكن نفط الخليج يقع بالقرب من السطح، حيث يسهل الوصول إليه عن طريق الحفر.

إنها رخيصة الثمن للاستخراج، وهي "خفيفة" و"حلوة" بشكل غير اعتيادي (شروط الصناعة عالية النقاء والثراء)، كما إنه يقع بالقرب من منتصف مساحة اليابسة في أوروبا وآسيا، ولكن خارج منطقة أي قوة عالمية. كانت سياسة غرب الشرق الأوسط، كما أوضح مستشار الأمن القومي لجيمي كارتر، زبيغنيو بريجنسكي، هي السيطرة على الخليج ووقف أي تأثير سوفيتي في "مورد الطاقة الحيوي الذي يعتمد عليه الاستقرار الاقتصادي والسياسي في كل من أوروبا الغربية واليابان"، وإلا فإن "التوازن الجغرافي السياسي للقوة سوف يميل".

في مقال نشرته مجلة "أتلانتيك" بعد بضعة أشهر من هجمات 11 سبتمبر، أوضح "بنيامين شوارز" و"كريستوفر لين" أن واشنطن "تتحمل مسؤولية تحقيق الاستقرار في المنطقة"، لأن الصين واليابان وأوروبا ستعتمد على مواردها في المستقبل المنظور: "أمريكا تريد ردع تلك القوى عن تطوير وسائل حماية هذا المورد لأنفسهم. تعول معظم قوة الولايات المتحدة على مضرب الحماية الأكثر فعالية من حيث التكلفة في التاريخ الحديث.

وتعتمد الاقتصادات الآسيوية المتقدمة بدرجة كبيرة على نفط الخليج والغاز الطبيعي القطري. تذهب ثلاثة أرباع صادرات النفط الخليجية إلى الاقتصادات الآسيوية، وأكبر خمسة مستوردين للغاز من قطر هي اليابان وكوريا الجنوبية والهند والصين وسنغافورة. والهيمنة الأمريكية على الخليج تمنحها تأثيرًا إستراتيجيًا حاسمًا في أي منافس آسيوي محتمل.

للولايات المتحدة وجود عسكري كبير في المنطقة: تتمركز القيادة المركزية للولايات المتحدة في قاعدة "العديد" العسكرية في قطر، وهي أكبر قاعدة جوية في العالم، مع أكثر من عشرة آلاف جندي أمريكي. البحرين هي الرصيف الدائم للأسطول الخامس، فضلاً عن امتلاكها قاعدة جوية أمريكية وسبعة آلاف عسكري أمريكي. للولايات المتحدة خمسة آلاف جندي دائم، قاعدتان بحريتان وقاعدة جوية في الإمارات. وفي الكويت، لديها ثلاث قواعد للجيش وقاعدة سلاح الجو. في عمان، لديها أربع قواعد جوية وقاعدتان بحريتان.

في العراق، لا يزال لدى الولايات المتحدة قوات متمركزة في قاعدة الأسد الجوية شمال غرب بغداد (التي كانت تسمى في السابق "معسكر كب كيك" لرفاهيته). في المملكة العربية السعودية نفسها، تدير الولايات المتحدة مهمة تدريب عسكري مقرها في قرية إسكان. وأما إيران، التي انفصلت عن النظام الأمريكي في عام 1979، فلا تملك أي قواعد عسكرية فيها.

جعلت اتفاقية موقعة من قبل الممثلين البريطانيين والسلطان العماني في عام 1798 سلطنة عمان أول مروج للإمبراطورية البريطانية في الشرق الأوسط (كما كانت آخر ملكية استعمارية لبريطانيا في الخليج). وأنشأت شركة East India Company في عام 1763 مركزًا تجاريًا في بوشهر، وتقع الآن في إيران، حيث تم إدارة الأعمال الخليجية المتنامية في الإمبراطورية.

في عام 1819، لإخضاع المشيخات العربية الساحلية وإنشاء محمية على الولايات المتصالحة، الإمارات العربية المتحدة الآن، قصفت البحرية البريطانية وحاصرت رأس الخيمة. بحلول عام 1917، أنشأت بريطانيا تبعيات في الكويت والبحرين وقطر والعراق وأجزاء من إيران.

مات الآلاف خلال غزو ابن سعود لشبه الجزيرة العربية في العقود الأولى من القرن العشرين، حصل على راتب شهري من الحكومة البريطانية طيلة الوقت. وعندما واجه النظام السعودي الجديد تهديدا بالتمرد عام 1929، ساعدت القوات البريطانية في إخماد حركة المتمردين. قامت بريطانيا بتمويل الملكية السعودية (بعد عام 1943 بمساعدة الولايات المتحدة) حتى أنهت صناعة النفط الحاجة إلى الدعم.

تعاملوا مع أزمة السويس عمومًا على أنها اللحظة الحاسمة في الانتقال من السيطرة البريطانية إلى الهيمنة الأمريكية في المنطقة، لكن "ديفيد ويرنج" أظهر أنه على الرغم من السويس والانتكاسات الأخرى لبريطانيا على الهامش (انقلاب 1958 في العراق والحرب الأهلية في اليمن في الستينيات)، ازداد النفوذ البريطاني في الواقع في دول الخليج الأساسية على مدار 15 عامًا، مع انقلابات قصر ناجحة مدعومة من قبل الحكومة البريطانية في السعودية في عام 1964 والشارقة، إحدى ولايات الاتحاد الإماراتي، في عام 1965.

ظلت قطر والولايات المتصالحة (الإمارات) وعمان المحميات البريطانية، عملاتهم المرتبطة بالجنيه الاسترليني. يرتدي ويرينج حجة قوية مفادها أن تكلفة "الحماية" العسكرية للخليج هي التي فرضت نهاية الإمبراطورية الرسمية لبريطانيا هناك في عام 1971 ، وبداية الهيمنة الأمريكية. ظلت كل من قطر والإمارات المتحدة وسلطنة عمان محمية بريطانية، حيث ربطت عملاتها بالجنيه الإسترليني.

قبل الانسحاب من محمياتها، عينت الحكومة البريطانية ضباطاً عسكريين متقاعدين مستشارين لملوك الخليج الذين تم تثبيتهم، في معظمهم، من أجل حماية "النفط وغيرها من المصالح" و"سوق مربحة للغاية في المعدات العسكرية"، على حد تعبير وزير الخارجية آنذاك، مايكل ستيوارت. وحتى الآن، هناك عدد هائل من حكام الشرق الأوسط هم من خريجي "ساندهيرست"، بما في ذلك ملوك البحرين والأردن وسلطان عُمان وأمير دبي وأمير وولي عهد أبوظبي وأمير قطر، والأمير الأخير للكويت.

ومعظم القادة السعوديين تلقوا تعليمهم في الولايات المتحدة، لكن الرؤساء السابقين للحرس الوطني السعودي والمخابرات العامة، وكذلك أعضاء مجلس الولاء ووزير دفاع سابق، حضروا أيضًا "ساندهيرست"، وظل هناك وجود عسكري بريطاني، وإن كان هزيلا، في الخليج.

في عام 2016، تعهدت "تيريزا ماي" بزيادة الالتزامات العسكرية لبريطانيا هناك، "مع عدد أكبر من السفن الحربية البريطانية والطائرات والأفراد الذين تم نشرهم في عمليات أكثر من أي جزء آخر من العالم". في أبريل من العام الماضي، أعادت القوات البحرية الملكية فتح قاعدة "الدفير" في البحرين، وقد استولت الولايات المتحدة على القاعدة بعد استقلال البحرين في عام 1971. ومن المقرر افتتاح قاعدة بحرية أخرى في سلطنة عمان في وقت لاحق من هذا العام.

كان تأثير بريطانيا المتبقي في المملكة العربية السعودية يعني أنه خلال أزمات النفط في السبعينيات، رفعت المملكة سرا الحظر المفروض على الإمدادات على بريطانيا. واستمرت السعودية في ضخ الكثير من الفائض الهائل الناتج عن مبيعات النفط في المؤسسات المالية البريطانية. وهي تمول حوالي خمس عجز الحساب الجاري في المملكة المتحدة. ويدير فريق من عشرة أشخاص في "وايت هول"، المعروف باسم مشروع فالكون، استثمارات الإمارات في بريطانيا.

وفي خلال الأزمة المالية في عام 2008، ناشد جوردون براون الخليج لتوفير عمليات إنقاذ خاصة للبنوك البريطانية. في صفقة تخضع للتحقيق الحالي لمكتب الاحتيال الخطر، تلقى باركليز 4.6 مليار جنيه إسترليني من قطر و3.5 مليار جنيه إسترليني من الإمارات، مما ساعده على تجنب التأميم.

استثمارات قطر في المملكة المتحدة كثيرة وواضحة: هارودز، شارد، بورصة لندن، مطار هيثرو. واستثمارات المحافظ السيادية السعودية والإماراتية في السندات والأسهم في المملكة المتحدة لا تتجاوزها عليها إلا استثماراتهم في الولايات المتحدة.

لقد أتاحت السيطرة التي ورثتها الولايات المتحدة على الخليج نفوذاً كبيراً على خصومها وحلفائها، وهو أمر لم يسبق له مثيل في تاريخ الإمبراطورية.

أقامت واشنطن نظامًا إقليميًا محافظًا للغاية من خلال التحالفات مع الديكتاتوريات العسكرية المتعاقبة في مصر والكيان الإسرائيلي. وسيطرتها العسكرية الساحقة على المنطقة تضمن أن اليابان وكوريا الجنوبية والهند وحتى الصين يجب أن تتعامل مع الولايات المتحدة على أساس أنها تستطيع، إذا رغبت في ذلك، عزلها عن مصدرها الرئيسي للطاقة.

من الصعب المبالغة في تقدير دور الخليج في العالم. في السنوات الأخيرة، في ظل كل من أوباما وترامب، كان هناك حديث عن خطط للانسحاب من الشرق الأوسط والتركيز على آسيا. إذا كانت هناك أي خطط من هذا القبيل، فإن ذلك يشير إلى أن الإدارات الأمريكية الحديثة تجهل الطريقة التي يعنمل بها النظام الذي يرأسونه.

لقد أثبتت دول الخليج العربية أنها تتكيف جيدًا مع وضعها كدول عميلة للولايات المتحدة، ويُعزى ذلك جزئيًا إلى أن عدد سكانها صغير وطبقتهم العاملة من مصر وجنوب آسيا. ربما كان الحظر النفطي لعام 1973 هو المثال الوحيد لرد الفعل العنيف من المحيط على المركز الإمبراطوري، فقد كان نزاعًا على حصة الأرباح وليس مثالًا على التمرد، فقد كانت شركات النفط الغربية تستثمر أرباحًا ضخمة في وقت تتلقى فيه دول الخليج أكثر قليلاً من مخصصات.

تتمتع هذه الشركات بقدرة أقل الآن، باستثناء عمان، حيث لا تزال شركة Royal Dutch Shell تمتلك ثلث شركة النفط الرئيسية. هناك خلافات بين الحين والآخر بين حكام الخليج ونظرائهم الغربيين، لكنها ليست من النوع الخطر. حتى في موضوع إسرائيل، فإن المملكة العربية السعودية تتبع الخط الأمريكي.

يصف "ويرنغ" العلاقة الحديثة بين الحكومات الغربية وملوك الخليج بأنها "ترابط غير متماثل غير متكافئ"، مما يوضح أن كلاهما يحصل على كثير من الصفقة. منذ أن قام الغرب بتثبيت الملوك، وسلوكه استغلالي بشكل أساسي، لا أرى أي سبب لتجنب وصف الهيمنة الأنجلو أمريكية المستمرة على الخليج بأنها استعمارية.

 

** لقراءة المقال كاملا: https://www.lrb.co.uk/v41/n09/tom-stevenson/what-are-we-there-for


تم غلق التعليقات على هذا الخبر